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¿EL NÚCLEO INTERNO DE LA TIERRA ESTÁ GIRANDO?

¿El núcleo interno de la Tierra está girando? Los datos sísmicos de los terremotos repetidos han arrojado la mejor evidencia para confirmar esta teoría.

Los geólogos no entienden completamente cómo funciona el generador de campo magnético de la Tierra. Sin embargo, sospechan que está estrechamente relacionado con procesos dinámicos cerca del área límite entre el núcleo interno y el núcleo externo.

Los cambios en la ubicación de los polos magnéticos, los cambios en la intensidad de campo y los datos sísmicos anómalos han llevado a los investigadores a mirar más de cerca.

“En 1996, nuestro grupo detectó por primera vez un pequeño pero sistemático cambio de las ondas sísmicas que pasaban por el núcleo interno, lo que interpretamos como evidencia de la rotación diferencial del núcleo interno en relación con la superficie de la Tierra”, dijo Xiaodong Song. Él es profesor de geología en la Universidad de Pekín y coautor del estudio.

“Sin embargo, algunos expertos creen que lo que interpretamos como movimiento es, en cambio, el resultado de ondas sísmicas que se reflejan en un límite del núcleo interno que se agranda y se contrae, como el crecimiento de montañas y el corte de cañones”.

Es por esta razón que los investigadores analizaron datos sísmicos en diferentes ubicaciones geográficas y terremotos repetidos, llamados dobletes, que ocurren en el mismo lugar a lo largo del tiempo.

“Tener datos de la misma ubicación pero en diferentes momentos nos permite diferenciar entre las señales sísmicas que cambian debido a la variación localizada en el alivio de aquellas que cambian debido al movimiento y la rotación”, explicó Yang. Él es un estudiante graduado y autor principal del estudio.

Los científicos descubrieron que algunas de las ondas sísmicas generadas por el terremoto penetran a través del cuerpo de hierro debajo del límite del núcleo interno y cambian con el tiempo.

“Es importante resaltar que estas ondas refractadas cambian antes que las ondas reflejadas reboten en el límite del núcleo interno, lo que implica que los cambios provienen del interior del núcleo interno”, dijo Song.

La base del debate radica en el hecho que los estudios anteriores analizaron un grupo relativamente pequeño de datos algo ambiguos generados a partir de un método que depende en gran medida de la hora exacta del reloj.

“Lo que hace que nuestro análisis sea diferente es nuestro método preciso para determinar exactamente cuándo ocurren los cambios en las señales sísmicas y llegan a las diversas estaciones sísmicas en todo el mundo”, dijo Yang.

“Utilizamos una onda sísmica que no alcanzó el núcleo interno como una onda de referencia en nuestros cálculos. Es por esta razón que se elimina gran parte de la ambigüedad”.

El estudio preciso del tiempo de llegada, una extensa colección de datos de la mejor calidad y un análisis estadístico cuidadoso realizado por Yang, son los que le dan poder a este estudio, dijo Song.

“Este trabajo confirma que los cambios temporales provienen principalmente, si no todos, del cuerpo del núcleo interno, y la idea que los cambios en la superficie del núcleo interno son la única fuente de los cambios de señal ahora se puede descartar, expresó.

La National Science Foundation y la Natural Science Foundation de China apoyaron estas investigaciones. Este nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Illinois, se publicó en la revista Earth and Planetary Science Letters.